Nuova data per ‘I Giardini di Dorset e Somerset’ dal 30 agosto al 6 settembre

Care amiche di Viaggi Floreali, è con grandissimo piacere che vi comunico l’apertura di una nuova data per il viaggio nel Dorset e Somerset dal 30 agosto al 6 settembre, un periodo meraviglioso per visitare questa terra romantica.

Vedremo dei giardini molto antichi come quelli di Cothay Manor risalente al 15° secolo, oppure Mapperton con la sua casa elisabettiana ed il sorprendente giardino all’italiana, Forde Abbey ed i suoi giardini del 17° secolo, il tardo 1700 con i giardini subtropicali Abbotsbury . Ma vedremo anche diversi giardini più moderni, tra cui alcuni ideati da Gertude Jekyll, alcuni dei più bei esempi di Cottage Garden, per passare anche a piccoli giardini privati, qualche vivaio romantico ed uno spettacolare giardino contemporaneo di graminacee e perenni. Il viaggio sarà quindi un escursione tra storia e natura, tra il mare e la campagna. Il programma proposto può essere integrato con più giardini, su richiesta; a fondo pagina trovate menzione di altri giardini che consigliamo.

PROGRAMMA: Giorno 1: Volo su Bristol – trasferimento a South Petherton dove alloggeremo in due Guest Houses a 4 stelle. La zona è ideale per esplorare i meravigliosi giardini delle tre contee, e la Costa Jurassica del Patrimonio Mondiale a Lyme Regis è a meno di un’ora di macchina.

South Petherton

Giorno 2: La mattina ci vedrà alla scoperta della costa Giurassica a Lyme Regis, dove oltre a godere di bellissimi panorami e la suggestiva atmosfera di questa bella cittadina medievale sul mare, potremo visitare il museo dei fossili, camminare sulla lunga spiaggia per vedere i fossili in loco. Per chi lo desidera, si può fare dell’ottimo shopping oppure visitare atelier di artisti locali. 

Verso ora di pranzo ci sposteremo all’interno, verso Mapperton House. Alcuni giardini custodiscono i loro segreti fino all’ultimo momento. Apri la porta in un vecchio muro o cammini attraverso il varco di una siepe, ed ecco che scatta la sorpresa. I segreti di Mapperton sono custoditi dalla sua topografia. Alzando lo sguardo oltre il grande prato all’entrata si vede poco più di una collina coperta di alberi, mucche e pecore. E’ solo camminando al bordo del prato che il cuore del giardino si rivela a gran sorpresa: una sequenza di topiaria, piscine e terrazze disposte su più livelli lungo la stretta vallata sottostante.

Mapperton House
Mapperton House

Dal momento in cui si arriva a Mapperton, si percepisce la sensazione di aver per caso scovato un segreto ben custodito. Remoto nel suo paesaggio collinare, a cinque chilometri dal mare, Mapperton, con la sua villa del 1600, l’ assemblea di cappella, colombaia e scuderie, così come i pollai e le porte in mezze scardinate da subito l’impressione di essere il testimone di un’ Inghilterra addormentata ed incontaminata.

Nel tardo pomeriggio, faremo una visita privata al giardino dei designer John e Jenny Makepeace. Farrs è un incantevole ed originale giardino  moderno con elementi di topiaria, una meravigliosa collezione di erbe ornamentali, un potager ed altri elementi sorprendenti per colore, struttura ed armonia. In tutto il giardino è possibile vedere i mobili di design dei due proprietari. La casa spesso ospita mostre d’arte.  

Farrs Garden

Giorno 3: Oggi partiremo presto per andare a visitare un giardino molto piacevole e poco conosciuto: Burrow Farm. Si tratta di un giardino iniziato negli anni ’60 ed in continua evoluzione, con una zona umida ricca di felci, primule, gunnera, azalee e rododendri, una pergola di rose, un giardino di graminacee, e varie zone ricche di bordure miste. La proprietaria ama le piante da fiore e ne colleziona di ogni genere. Adiacente al giardino si trova il vivaio dove si trovano molte delle sue piante e ottimi prezzi (organizzate bene i bagagli!) 

Burrow Farm Garden
Burrow Farm Garden

Nel pomeriggio saremo invece catapultati in uno dei più bei Cottage Garden d’Inghilterra. East Lambrook è uno dei più amati giardini privati d’ Inghilterra, creato dalla compianta Margery Fish, celebre “plantswoman” e scrittrice di giardinaggio. Il suo dono naturale per la combinazione di impianti antichi e contemporanei in modo rilassato ed informale, ha creato un giardino di immensa bellezza e fascino. Il giardino è rinomato come il primo esempio di stile English Cottage Garden.

Giorno 4: Anche oggi viaggeremo attraverso periodi diversi nella storia del giardino. Per cominciare visiteremo Forde Abbey, ex abbazia cistercense fondata nel 12° secolo. La casa è circondata da 30 ettari di spettacolari giardini, vincitori di numerosi premi. Il paesaggio si è sviluppato lentamente dai tempi monastici. I monaci certamente coltivavano verdura in grandi quantità, ma i loro orti e giardini sono scomparsi nel corso dei secoli. L’ unica struttura monastica che rimane oggi è il grande stagno nella parte alta del giardino che serviva ad alimentare un mulino per il grano. Il grosso dei giardini che vediamo oggi sono opera di Sir Francis Gwynn a inizio ‘700.  

Forde Abbey
Forde Abbey

Giorno 5: Oggi andremo a Little Garth a trovare un’amica giardiniera, una vera ‘plantswoman’ che ha fatto del suo fazzoletto di terra un perfetto cottage garden nello stile di Margery Fish. Sarà un piacere scoprire assieme a Marion Pollard l’innumerevole quantità e varietà di piante da fiore, gli schemi di colore e di impianto che permettono al suo giardino di essere sempre al massimo splendore nel corso dell’anno.

Barrington Court

Verso ora di pranzo ci dirigeremo verso Barrington Court, una delle più belle proprietà del National Trust in questa zona. Famosa soprattutto per i grandi giardini e le bordure fiorite, Barrington Court offre anche una interessante dimora storica visitabile ed un buon ristorante dove chi vorrà potrà mangiare. Sarà molto piacevole passeggiare nella grande tenuta a proprio ritmo. 

Verso sera andremo a trovare una coppia di musicisti il cui giardino è una vera sinfonia di colori, forme e spazi in totale armonia. Farndon Thatch è un antico Cottage recentemente ristrutturato da Jane e Bob con grande gusto e rispetto della storia. Storicamente Farndon Thatch era la dimora e laboratorio di una nota famiglia di scalpellini della zona. Molti elementi strutturali e ornamentali che oggi rendono speciale Farndon Thatch, sono rielaborazioni di ciò che già giaceva in loco. Per Jane e Bob, infatti, è stato importante mantenere viva l’identità del luogo, pur facendone un capolavoro a quattro mani, del tutto originale. 

Giorno 6: Oggi visiteremo il giardino sub tropicale di Abbotsbury e nel pomeriggio faremo una passeggiata nella storia del villaggio di Abbotsbury, fino alla cappella di Santa Caterina (nella foto qui sotto), alla laguna naturale che ospita centinaia di cigni. ceneremo all’ottimo Pub del Villaggio.

Abbotsbury
Abbotsbury

Giorno 7:  La visita di oggi è dedicata ai due giardini più belli ed importanti del Somerset: Hestercombe e Cothay Manor. I giardini di Hestercombe sono un’altro trionfo di Edwin Lutyens e Gertrude Jekyll – l’uno responsabile dell’impianto architettonico, con ruscelli, piscine, gradini, pergole e aranceti, e l’altra del fiammeggiante impianto botanico risultando in una combinazione spettacolare con il vantaggio di una splendida vista sulla Taunton Vale.

Hestercombe
Hestercombe

Nel pomeriggio andremo alla ricerca del nascostissimo Cothay Manor. Anche se le origini del maniero si perdono nella notte dei tempi, la casa attuale è stata costruita nel 15° secolo, ma il giardino attuale risale agli ’20. Il prorietario era molto amico di Lawrence Johnston di Hidcote e di Harold Nicolson di Sissinghurst, le cui influenze sono evidenti. L’enorme giardino è infatti ben diviso da meravigliosi muri di tasso in numerose stanze in stili diversi. Parte del fascino di questo giardino sta proprio nel vagare attraverso le varie entrate topiarie che danno accesso alle camere giardino dai nomi affascinanti come il Giardino del Cavaliere Verde, la Stanza del Vescovo e la camera di Emily. Cothay Manor non è solo uno dei giardini più romantici in assoluto, ma è in continua evoluzione in tutte le stagioni grazie alle molteplici fioriture.

Cothay Manor
Cothay Manor

Giorno 8: Partenza per l’aeroporto.

Il programma e l’ordine delle visite può variare in base alla stagione, all’interesse dei partecipanti, al clima. COSTO A PERSONA: € 1590 in doppia; supplemento singola € 250 Il viaggio parte con 7 iscritti. Il costo include: Minivan climatizzato con autista dall’aeroporto e per tutta la settimana, 7 pernottamenti in B&B di alta qualità, entrata e visite guidate ai giardini in programma, le cene. Sono esclusi  pranzi, bevande a cena, assicurazione di viaggio, il volo e tutto ciò non espressamente specificato sopra. Abbiamo scelto di far partire il viaggio da Bristol alle 18.00, per permettere ad ognuno di partire comodamente dalla propria cittàPer partecipare al viaggio è sufficiente una caparra del 50%, il saldo viene fatto 4 settimane prima della partenza.

La selvaggia Cornovaglia

Cari amici, sono rientrata oggi dal mio viaggio esplorativo in Cornovaglia. Viaggio nato dalla curiosità di conoscere Rebecca Stuart del ‘Garden Gate Flower Company’ di Fowey, una piccola fattoria che produce fiori da taglio biologici, per poi comporre le più delicate ed armoniose composizioni floreali che abbia mai visto.

sposa

Ho conosciuto Rebecca quando mi ha contattata per organizzare la vacanza per la sua famiglia in Toscana, ed essendo rimasta molto affascinata dalla sua realtà mi sono immediatamente organizzata per andarla a trovare e scoprire così una zona per me nuova dell’Inghilterra.

Preparando il viaggio ho avuto la possibilità di addentrami nel recentissimo filone britannico di entusiasmo per i fiori biologici a km zero. Interesse sano, eticamente corretto e patriotticamente intelligente che ha visto molte comunità sostenere piccolissime imprese di donne che hanno fatto della passione per i fiori un nuovo modo per sostenere la famiglia in un momento di grossa crisi.

Eccoci al Garden Gate
Eccoci al Garden Gate

Dal 2008 infatti, l’Inghilterra vive una grossa crisi economica che ha lasciato senza lavoro numerose famiglie. Gli inglesi in questo sono davvero ammirevoli; in momenti di crisi scelgono politiche intelligentemente solidali. Si aiutano tra loro, comprano e spendono localmente per sostenere l’effettiva economia del mercato locale. E quindi anche tante giovani e meno giovani mamme senza lavoro hanno iniziato a sfruttare il back garden, che quasi tutti hanno, per coltivare fiori in maniera biologica e fare decorazioni di ogni sorta per incrementare gli introiti della famiglia e tirarsi su il morale. E’ stato bello vedere che questa bella attività accomuna molte donne che collaborano volentieri, creando momenti di condivisione e scambio, nonchè di sostegno e divertimento.

E così, prima di partire, ho preso contatto con altre 3 donne fioriste di diverse contee, per conoscere anche la loro storia…. ed il viaggio si è trasformato in un viaggio nel Somerset, Cornovaglia, Dorset e Oxfordshire, un viaggio al femminile che mi ha profondamente segnata.

British delight! peccato non aver visto gli anemoni fioriti...
British delight! peccato non aver visto gli anemoni fioriti…

Muretti di felci

Per evitare di farci maledire sulle rotonde complicatissime della Cornovaglia abbiamo pensato di chiedere pazienza per la nostra guida italiana.... ha funzionato!
Per evitare di farci maledire sulle rotonde complicatissime della Cornovaglia abbiamo pensato di chiedere pazienza per la nostra guida italiana…. ha funzionato!

La bellissima compagnia di Laura Vaccari, la mia creativa cugina artista dei fiori, ha contribuito a dare a questo viaggio un’impronta delicatamente sentimentale, rallentando i ritmi e lasciando la porta aperta allo stupore puro davanti a persone, posti, climi, giardini, cibi.

Il viaggio è iniziato facendo visita a Jan, di JW Blooms nella sua piccola azienda nel Somerset. Jan ha iniziato nel 2006, è stata una delle primissime donne che hanno affrontato la perdita del lavoro (lavorava per la BBC a Londra) con questa avventura. Essendo stata tra delle prime, ha imparato dai suoi stessi errori, esperienza che l’ha resa generosa e per nulla gelosa della sua conoscenza. Nonostante la giornata fredda e piovosa ci ha portato nel suo giardino da taglio condividendo moltissimi dei suoi trucchi del mestiere.

La piccola serra di Janet al JW Blooms
La piccola serra di Janet al JW Blooms
JW Blooms
JW Blooms

I suoi punti forti sono sicuramente la profonda conoscenza delle tecniche biologiche di coltivazione dei fiori e la maestria nelle decorazioni di grandi dimensioni. Ama infatti fare ghirlande da soffitto e grandi globi di fiori da appendere. le sue entrate maggiori derivano dalle decorazioni per matrimoni e dai laboratori di decorazione floreale e pianificazione di giardino da taglio…. e la domanda ci è nata spontanea…’Perchè non includere un bel laboratorio nel prossimo viaggio floreale’?

La nostra seconda giornata invece ci ha portato a visitare il bellissimo giardino di Ken Caro, alle porte della Cornovaglia. Per arrivarci abbiamo fatto delle stradine di campagna improbabili, con palme, felci giganti, ruscelli e colline macchiate dal bianco delle pecore. Il giardino offre bellissimi panorami, due stagni con piante acquatiche, magnolie, bambù e tante piante inusuali. Eccovi una foto: IMG_1666

Il terzo giorno siamo andate finalmente a conoscere Rebecca al ‘Garden Gate Flower Company’ dove abbiamo trovato anche un pò di sole! E’ stato molto bello vedere la grinta di queste due ragazze giovani, entrambe mamme di due bimbi piccoli. Hanno iniziato da un anno circa e le cose stanno andando molto bene. Hanno avuto numerosi riconoscimenti e articoli su riviste importanti come Country Living. Abbiamo deciso che faremo dei laboratori di composizione floreale da loro… non vedo l’ora!

Oddio, sembro Gianburrasca! Comunque, queste sono Maz a sinistra e Becca a destra!
Oddio, sembro Gianburrasca! Comunque, queste sono Maz a sinistra e Becca a destra!

Quando in Cornovaglia abbiamo soggiornato in diversi B&B, uno ci è piaciuto particolarmente sia per la posizione strategica, la vicinanza al mare e per la qualità delle stanze e del servizio… nonostante il grigiore di fine ottobre ci sembrava di essere in estate grazie ai colori caldi, le verande luminose e la brillante ospitalità di Jayne. IMG_1667 IMG_3023 IMG_3047

Abbiamo quindi deciso di esplorare le coste, scoprendo così i meravigliosi villaggi di Polperro e di St Ives.